Into the Storm 01

雖然美國的荷里活是世界電影中心,而美國是世界上受龍捲風吹襲最多的國家,不過卻很少以龍捲風為主角的災難電影,多數都是多種災害的其中一個配角而已,如《明日之後》中同時吹襲洛杉磯的多個龍捲風;記得對上一看過的另一套龍捲風電影已經是 1996 年的《龍捲風暴》,已經差不多 18 年前了。

龍捲風電影難拍在於龍捲風是快速而致命,雖然龍捲風「壽命」可能約有一小時,但數分鐘已經會經過一個地方,如何將那數分鐘的事擴展成為一部 120 分鐘的電影,是最難拍的地方,所以很少導演敢挑戰拍龍捲風電影。
今次由《死神5 來了》史提夫昆爾執導及《戀戰特務王》Todd Garner 監製的《颶風中心》(Into the Storm)(台譯:直闖暴風圈),之前看 Trailer 覺得不錯,而企企亦有幸被邀請看媒體優先場,看看現今特技下能否將龍捲風電影帶來新熱潮。

以父子情為主軸

極似 walking dead 的劇照
極似 walking dead 的劇照

《颶風中心》的主角是一間中學的副校長,和兩位兒子關係疏離,尤其是在妻子去世以後;而發生時間在主角所在的學校畢業禮當天,主角叫兩位兒子拍攝「時間囊」影片給 25 年後的自己看,亦負責畢業禮當天的拍攝工作。
所以電影「攞正牌」以偽紀錄片方式拍攝,兩位兒子全程都拿著攝影機亦不會太唐突。不過幸好導演只有部份場景使用偽紀錄片拍攝,而且時常使用三腳架,否則搖來搖去真的受不了。

不過電影開頭龍捲風未到前的場景節奏又慢又悶,雖然想交待父子關係但是卻過於沉長,長子偷走追女仔去荒廢工廠等情節更像 B 級電影格局。以劇情而言兒子偷走遇險,父親冒死拯救亦非常公式化,沒驚喜可言。
不過哥哥和他心儀的對像知自己大限將至,拍片留這給自己的親人;弟弟駕車推開阻礙物,父親衝入水池救人,這幾幕拍得不錯,令人感受到他們之間的親情。而最後經歷這麽多,父親知道兒子們已長大成人,選擇相信他們而將沒收了的刀還給弟弟,都做到了首尾呼應的效果。

追風族的導演是個貪財的人,亦非常公式化地演譯一個類似反派的角色增加角色與角色間的衝突,增加劇情張力來加強可觀性。不過除了講述他貪錢外,沒有其他原因令他成為追風族導演,所以最後轉死性,犧牲自己令人感覺突兀。

不過最令人覺得可有可無的是那兩個瘋瘋癲癲,時常想拍勁爆片放上 Youtube 賺錢溝女的人。他們兩個角色其實毫不重要,作為炮灰他們的戲份也太多了吧,如果將戲份放在其他角色應該更好。

如打 RPG 過關般的龍捲風

颶風中心 火龍捲
火龍捲

對比起上述角色,其實龍捲風才是真正的主角。當龍捲風開始出現後,劇情就開始緊湊,氣氛亦開始緊張。
龍捲風有級數之分,由 EF0 到 EF5 共六級,所以初初就讓主角們經歷一些級數較低的龍捲風,但不要以為級數較低就沒有看頭,那些龍捲風都有 EF2 級或以上,能將人整個吹起,也能將貨車當保齡球般拋來拋去,而且還有火龍捲(但沒有水龍捲),這些強勁而且形形色色的龍捲風視覺效果非常出色。
正如每個 RPG 都會有一個終極 Boss,最後是一個 EF5 級,直徑有數公里的超級龍捲風,這個級數的龍捲風能將混凝土建築物吹得只剩下地基,甚至讓高大的摩天大樓扭曲起來的龍捲風。不過因為劇中的俄克拉荷馬城沒有高樓大廈,所以只有將中學移為平地;飛機、機場控制塔被吹飛等等,但效果都實在振憾。

人定勝天?

Titus 戰車
Titus 戰車

要拍下龍捲風,一定要介紹「提圖斯號」( Titus ),見到這架車的設計都「嘩」一聲,這架戰車設計實在 so cool,根本是一架追風的坦克。設定上,「提圖斯號」車身由防彈玻璃,幾吋厚的鋼板所組成,還有必殺技 — 地釘 ( 不太了解是否這名稱,實際上是將固定柱打入地底以固定車身 )。
「提圖斯號」上下左右前前後後都是各式各樣的鏡頭,全方位捕捉在龍捲風眼的一刻。另外還有一個可以旋轉的「炮台」,有高清鏡頭拍攝。
除些以外還有風速計、氣壓計等基本天文設施。

另外還有一架貨 van 則以全天候天文設施,雷達等等一應俱全,來為「提圖斯號」預報龍捲風路徑。女主角 Prison Break Sara ( 即是 Walking Dead 演主角妻子的演員 ) 則演天文學家,坐在這架車為「提圖斯號」預報,令「提圖斯號」可以在龍捲風經過路徑拍攝風眼。

不過就算有再精良的裝備,在大自然面前一樣無力。極端的天氣多變,令到多次預報錯誤,錯過攔截龍捲風的機會。
而就算「提圖斯號」如何堅固,能抵擋 275km/hr 的颶風,在 EF5 級龍捲風面前一樣無能為力,整架車被吹飛了。
不過就算沒有被吹飛,在龍捲風下「群車亂舞」,隨時一架貨車掉下來毫不出奇,「提圖斯號」就算多堅固也沒有用。
人在大自然面前是多麽弱小。

視覺、聽覺效果出色

颶風中心 貨櫃 飛機 亂舞
貨櫃 飛機 亂舞

颶風中心

颶風中心

《颶風中心》在現今電腦特技下,無論影像和音效比起 1996 年的《龍捲風暴》都有長足的進步,無論飛機在空中亂舞或整幢大廈被吹飛,油車大爆炸,火龍捲等都有強烈震撼的視覺效果。
而不得不提是這套戲的音效,可能因為看全景聲版本,所以定位非常清晰,風聲、碰撞聲、車輛被吹翻之後再重擊地面聲,聲聲入耳
最後「打 boss」那場的風洞聲,風聲風向方位等真的很迫真,令人有置身其中的感覺,叫喊聲亦令氣氛更加緊張,觀眾更投入。

總結

雖然劇情較老土,無驚喜,但是亦沒有甚麽不合理的地方;演員亦不是甚麽大卡士但卻相當稱職,始終這類災難片特效才是決定整套戲成敗的關鍵,而這套戲氣氛的營造或者特效都是一流大片的水準,而企企相信喜歡災難片的觀眾沒有理由不入場吧,龍捲風災難片可不是常有呢。

圖片由 Warner Bros. (HK) Facebook 下載


El Reno, OK EF-5 Tornado 2013-05-31
當時的龍捲風和電影內的一樣恐佈
El Reno, OK EF-5 Tornado 2013-05-31」 by Nick NolteOwn work. Licensed under CC BY-SA 3.0 via Wikimedia Commons.

這套電影或會令人聯想起 2013 年 5 月 31 日在美國俄克拉何馬州發生史上最強龍捲風。
當年的龍捲風和電影中的 EF5 級 Boss 差不多大小,直徑有 4.2KM – 7KM,風速有 476KM/h,相信如果置身其中,會和電影內的情況沒有大分別。

2013 El Reno tornado Samaras Car
已經完全成為廢鐵了
2013 El Reno tornado Samaras Car」 by National Weather Service Office in Norman, Oklahoma – http://www.srh.noaa.gov/oun/?n=events-20130531-damagephotos. Licensed under Public domain via Wikimedia Commons.